他以哲学证明了神的伟大
发布日期:2013-11-06来源:转载作者:佚名录入:孙心吾
牛顿临终前,面对仰慕他智慧和称颂他伟大科学成就的人,谦虚地说:“我的工作和神的伟大创造相比,我只是一个在海边拾取小石和贝壳的小孩子。真理浩瀚如海洋,远非我们所能尽窥”。

上帝啊!……让我做个敬畏你的人,且因着敬畏你,而不畏惧邪恶的人。

伊萨克‧牛顿(1642-1727)是近代最杰出的科学家之一。他的研究成果涉及物质世界的各个方面,特别是理论和实验物理学、化学及应用数学。其中最卓越的成就包括微积分的发明、发现力学三大定律、万有引力定律和光色原理,以及制作第一架反射望远镜。他的研究成果奠定了现代科学的基础。

牛顿在科学领域里的杰出成就,为他赢得了“历史上最杰出的科学家”与“近代物理学之父”的尊称。在我们接触到的牛顿传记里,多数都讲述了牛顿的科学成就,或是提到那个掉到地上的苹果,却遗漏了关于牛顿的信仰。通过研究牛顿自己的手稿,会发现信仰在牛顿科学生涯中所占的地位。

哈拿的祷告

牛顿生于1642年12月25日午夜,是一个早产儿。在那个婴儿死亡率很高的年代,一个早产儿能够活下来是很少有的事。牛顿的父亲是不识字的农夫,与个性坚强的妻子哈拿一起经营在英国乌斯托普的小农场,夫妻俩都属于清教徒---信仰坚定的基督徒。

在牛顿出生前三个月,他的父亲病逝,缺乏人力的小农场没有收成,家境更是贫穷。等到牛顿出生时,家徒四壁,哪有钱去购买营养品来喂养这个早产儿。哈拿才死了丈夫,眼看惟一的孩子也要死了,在最绝望的时候想起了圣经上也有一个名叫哈拿的女子,在难过时向上帝的祷告:“你若垂顾婢女的苦情,眷念不忘婢女,赐我一个儿子,我必使他终身归于你。”(撒母耳记上1章11节)。牛顿的母亲怀抱着她的早产儿,向上帝发出同样的祷告。

在牛顿的一生中,母亲的这个祷告对于他的个性与信仰有深刻的影响。牛顿在成长过程中留下的最早记录就是他的祷告,一六六二年大学二年级时,他在笔记本上写下:

上帝啊!若我心偏于邪恶,请勿成全我;

不是为得祝福来跟随你;

不是只在教会中渴慕你;

让我做个敬畏你的人,

且因着敬畏你,

而不畏惧邪恶的人。

牛顿经常思索当年母亲的祷告蒙上帝垂听这件事,他意识到上帝让他活下来,一定有些事是要他去完成的。

牛顿以毕生精力研究宇宙的奥秘,他对“无神论主义”深表不以为然:“当我观察太阳系时,看到地球到太阳的距离刚好使地球得到适量的光和热,这可不是偶然的现象!”

除了科学研究外,他每日研读圣经,费心钻研圣经中的预言和炼金术,并写下了大量研究笔记,试图解开圣经中的秘密,以及基督二次降临和世界末日何日到来的预言。他写道:“我坚信圣经中所记载的,是由那些得到启示的人们所写下来的‘上帝之音’”。

他从研究自然的奥秘开始,但最终进入了宗教殿堂,向世人证明了高级生命创造的宇宙是何等奇妙和伟大。

他18岁进剑桥大学学习,27岁即出任剑桥大学教授,发明微分与积分法两项定理。他在天文、地理、数学、神学等方面都取得了辉煌成就。他发现了普通白光由七色组成,出版了近代科学奠基性巨著《自然科学的数学原理》。他发现了运动三定律和万有引力定律,为近代力学奠定基础,实现了以伽利略为先导的数学与实验手段的结合。牛顿虽然在科学上做出了无与伦比的贡献,但他总结了科学的发展规律后认为,人类理性的能力有限,不能包容一切经验,所以他开始相信圣经中的预言。1703年他被选为英国皇家学会会长,直到临终,连任长达25年。

牛顿自从精密研究考察奇妙的宇宙结构后,更深深地感到创造宇宙者的伟大,实在无可测度。他虽然是举世闻名的大科学家,却自认为对宇宙的奥秘所知有限,几如沧海一粟。他曾说:“在没有物质的地方有什么呢?太阳与行星的引力从何而来呢?宇宙万物为什么井然有序呢?行星的作用是什么?动物的眼睛是根据光学原理设 计的吗?岂不是宇宙间有一位造物主吗?虽然科学未能使我们立刻明白万物的起源,但这些都引导我们归向万有的神面前。”

论到天体的构造与运行,牛顿严正地表示:“从诸天文系的奇妙安排,我们不能不承认这必是全知全能的高级生命的作为。宇宙间一切有机无机的万事万物,都是从永生真神的智慧大能而来;他是充满万有,全知全能的;他在这无边无量、井然有序的大千世界中,凭其旨意,创造万物,运行万物,并将生命、气息、万物赐给人类;我们的生活、动作、存留,都在乎他。宇宙的万物,必然有一位全能的神在掌管统治。在望远镜的末端,我看到了神的踪迹。”他还说:“毫无疑问,我们所看到的这个世界,其中各种事物是绚丽多彩,各种运动是如此错综复杂,它不是出于别的,而只能出于指导和主宰万物的神的自由意志。”

牛顿毕生的主要精力用于对精神世界的探索,视科学为余事。他在谈到自己的科学成就时说,他不过是在“追随神的思想”,“照神的思想去思想而已”。

牛顿有一位朋友,就是英国著名天文学家哈雷,他因推算出一颗彗星的轨道,这颗彗星后来被命名为哈雷慧星,他却不肯相信宇宙中一切的天体是神创造的。有一 次,牛顿造了一个太阳系模型,中央是一个镀金的太阳,四周各大行星各照各的位置排列整齐,一拉曲柄,各星立即照自己的轨道和谐转动,非常形象美妙。一天, 哈雷来访,见到这模型,玩弄了很久,惊叹叫好,立刻问这是谁造的。牛顿回答说,这个模型没有人设计和制造的,只不过是偶然有各种材料凑巧碰在一起而形成 的。哈雷说,无论如何必定有一人造它,并且是位天才的人。这时,牛顿拍着哈雷的肩头说:“这个模型虽然精巧,但比起真正太阳系,实在算不了什么,你尚且相 信一定有人制造它,难道比这个模型精巧亿万倍的太阳系,岂不是应该有全能的神,用高度智慧创造出来的?”哈雷这才恍然大悟,也相信了有神存在。

牛顿临终前,面对仰慕他智慧和称颂他伟大科学成就的人,谦虚地说:“我的工作和神的伟大创造相比,我只是一个在海边拾取小石和贝壳的小孩子。真理浩瀚如海洋,远非我们所能尽窥”。

安葬在英国伦敦威斯敏斯特大教堂的牛顿的墓碑上铭刻着:“艾萨克·牛顿爵士于此长眠。以自己发明的数学方法以及高度智慧,揭示行星的运动、彗星的轨道和海 洋的潮汐;探究了任何人也没有预想的光的分解和色的本性;解释了自然和古代的事情。他以哲学证明了神的伟大,他一生过着朴素的生活。这位值得称夸的人物, 岂不是全人类的光荣?”

在牛顿临终前不久,他回顾了自己的一生,写道:“我不知世人将如何看待我,但我认为自己只不过像一个在海边玩耍的孩童,偶尔寻获一些较光滑的卵石或漂亮的贝壳来自娱;然而,对于眼前那片浩瀚的真理之洋,却无缘探究其貌!”

牛顿去世后留下了大量研究圣经的手稿,其中一本着作“但以理的预言和圣约翰的启示录之相关研究”于他去世六年后出版,他的大部分手稿则由一名收藏家所收购。这些手稿后来被送到耶路撒冷的希伯来国家图书馆收藏及编目,并于1960年代末期公开向世人展示。

最近,一位加拿大学者研究牛顿的手稿时,偶然发现牛顿预言的原稿。牛顿预言在瘟疫和战争后,基督将再次降临,之后圣人们会统治地球千年之久,而他自己也会跻身在这些圣人行列之中。

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